Les études en alternance se traduisent par un véritable "temps partagé" entre des périodes de formation à l'IUT et des périodes de travail en entreprise. Cette double formation IUT/Entreprise permet à l'étudiant de valoriser aussi son expérience, de consolider son CV ainsi que son portfolio personnel de compétences et favorise grandement son insertion professionnelle.
Le terme "alternance" englobe deux contrats de travail différents : Dans les 2 cas, l'alternant est sous statut salarié. A ce titre, il bénéficie des mêmes droits que les autres salariés de l'entreprise d'accueil. L'employeur se voit accorder primes et/ou exonérations.